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Pilar Europeu dos Direitos Sociais

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Apesar do Pilar Europeu dos Direitos Sociais, a proteção social continua a ser irregular para os trabalhadores atípicos e independentes.

Declaração de La Hulpe , adotada em meados de abril, sobre o futuro do Pilar Europeu dos Direitos Sociais de 2017 reforça o Pilar Europeu dos Direitos Sociais como uma bússola social para a União Europeia. Nos últimos anos, o debate sobre o seu 12.º princípio, a protecção social, ganhou impulso, especialmente em relação aos trabalhadores atípicos e aos trabalhadores independentes.

Até que ponto a UE cumpriu a sua promessa é, no entanto, questionável. A ênfase tem sido colocada na prestação de apoio aos Estados-Membros através de subvenções e empréstimos, o que, embora bem-vindo, torna difícil avaliar o impacto nos sistemas de segurança social. Em caso de desemprego, as lacunas de cobertura parecem persistir para os trabalhadores atípicos e os trabalhadores independentes.

Padrões mínimos

O princípio 12 do Pilar Europeu dos Direitos Sociais foi desenvolvido por uma recomendação do Conselho da UE de 2019 sobre o acesso à proteção social. Isto visa garantir padrões mínimos de proteção social para os trabalhadores e os trabalhadores independentes, tendo em conta as competências (limitadas) da UE nesta área. Abrange regimes tradicionais de seguros relacionados com o trabalho, como o desemprego.

A recomendação procura o acesso formal, eficaz, adequado e transparente à proteção social para todos os trabalhadores – quer tenham empregos normais ou atípicos – e todos os trabalhadores independentes. Para estes últimos, a protecção pode ser concedida de forma obrigatória, «quando apropriado», mas deverá pelo menos estar disponível numa base voluntária.

A recomendação permanece relativamente geral : ao contrário de instrumentos semelhantes da Organização Internacional do Trabalho, não menciona normas detalhadas. Sobre a proteção no desemprego, podem ser encontradas mais informações no princípio do próximo pilar, número 13, que sublinha a necessidade de proteção no desemprego por uma duração razoável, em conformidade com as contribuições e as regras nacionais de elegibilidade.

O Princípio 13 abrange todas as pessoas desempregadas, incluindo as que têm um histórico de emprego curto e as que anteriormente trabalharam por conta própria. Em alguns países, os trabalhadores temporários e/ou independentes estão excluídos da cobertura do seguro de desemprego ou enfrentam dificuldades em cumprir os limiares estabelecidos pela legislação. O Princípio 13 abrange não apenas prestações de desemprego contributivas, mas também não contributivas, bem como assistência ao desemprego.

Instrumentos não vinculativos

O pilar e a recomendação não são, no entanto, vinculativos. Foi desenvolvido um quadro em 2020, e posteriormente atualizado, para monitorizar a implementação da recomendação. Os Estados-Membros da UE foram obrigados a elaborar planos de ação nacionais, que foram revistos à luz deste contexto. A Declaração de La Hulpe identificou o reforço da monitorização da recomendação como uma prioridade.

No entanto, persistem diversas lacunas de cobertura. Pelo menos 5,6 milhões de trabalhadores atípicos e 15,3 milhões de trabalhadores independentes na UE não têm acesso a subsídios de desemprego. Os Estados-Membros identificaram dois desafios principais na resolução destas lacunas: a necessidade de manter a flexibilidade do mercado de trabalho e a complexidade de alargar a cobertura entre os trabalhadores independentes (especialmente no que diz respeito ao desemprego e à incapacidade para o trabalho) e a grupos específicos como como trabalhadores de plataforma.

No meio da pandemia, a UE desenvolveu instrumentos financeiros para ajudar os Estados-Membros, incluindo o Apoio Temporário para Mitigar os Riscos de Desemprego numa Emergência ( SURE ). O SURE desempenhou um papel fundamental no apoio a programas de manutenção de empregos, com relativamente pouca condicionalidade. No entanto, cabia aos Estados-Membros determinar o âmbito e o nível de protecção – não foi feita qualquer ligação aos princípios 12 e 13 do Pilar Europeu dos Direitos Sociais ou à recomendação do Conselho, que poderiam ter orientado os decisores políticos nacionais. A Declaração de La Hulpe destaca as valiosas lições aprendidas com o SURE, mas não foram tomadas medidas no sentido de um quadro de crise permanente tendo a recomendação como contexto.

Também em 2020, a UE criou o Mecanismo de Recuperação e Resiliência (MRR), que concede subvenções e empréstimos aos Estados-Membros para tornar as suas economias mais resilientes e sustentáveis. Embora os instrumentos que estabelecem o MRR se referissem ao Pilar Europeu dos Direitos Sociais, ao contrário do que aconteceu com as transições ecológica e digital, nenhuma percentagem fixa dos fundos disponibilizados deveria ser gasta na concretização dos direitos do pilar.

O apoio financeiro concedido aos Estados-Membros ao abrigo do mecanismo, ele próprio financiado por empréstimos, demonstrou uma mudança na elaboração de políticas da UE, divergindo de crises anteriores . O papel dos dois princípios dos pilares e da recomendação foi, no entanto, limitado. A análise dos planos nacionais que estabelecem as reformas previstas mostra que apenas alguns países — Chipre , Lituânia , Malta , Eslovénia e Espanha — estão a utilizar os fundos para reforçar a cobertura do desemprego.

Semestre Europeu

A monitorização do MRR ocorre através do Semestre Europeu , o que acrescenta outra camada ao complexo processo de governação da UE. Antes da adoção do Pilar Europeu dos Direitos Sociais, o semestre foi fortemente criticado pela subordinação dos objetivos sociais aos orçamentais e económicos.

A análise das recomendações específicas por país (REP), decorrentes do semestre, dos últimos anos mostra que é dada mais atenção à necessidade de proporcionar uma cobertura de desemprego adequada, nomeadamente para trabalhadores atípicos e trabalhadores por conta própria. A Hungria , por exemplo, tem sido repetidamente instada a reforçar a protecção no desemprego. A Eslováquia foi informada de que as suas regras relativas às condições de elegibilidade e à duração das prestações de desemprego eram demasiado rigorosas. A falta de cobertura de desemprego para os trabalhadores independentes tem sido representada como um risco a longo prazo para a sustentabilidade do regime de segurança social holandês . Mesmo antes da adoção do Pilar Europeu dos Direitos Sociais, vários países foram convidados a reformar a sua proteção no desemprego para aumentar a participação no mercado de trabalho.

Destacam-se as REP de 2020 : todas referem-se ao desemprego. Para alguns, esta foi apenas uma breve referência ao seu possível aumento ou às medidas tomadas para limitá-lo em meio à pandemia. No entanto, mais países do que em anos anteriores foram instados, numa recomendação ou num dos considerandos anteriores, a reforçar a protecção no desemprego. A crise da Covid-19 serviu claramente de impulso para a UE dar prioridade à tão necessária proteção contra o desemprego (temporário). Esta maior atenção parece, no entanto, ter sido de curta duração, com menos referências à necessidade de uma protecção adequada no desemprego nos anos seguintes.

Carne nos ossos

Neste contexto, a Declaração de La Hulpe reafirma a importância do Pilar Europeu dos Direitos Sociais, incluindo a necessidade de reforçar a proteção social para todos. No entanto, o papel dos seus princípios 12 e 13 e da recomendação parece limitado, como o demonstram o SURE e o MRR. Existe, portanto, alguma imprecisão e ambiguidade sobre se e em que medida os diferentes instrumentos da UE nesta área estão ligados e interagem. Isto torna difícil mapear o impacto da UE nos sistemas de segurança social dos Estados-Membros.

A UE tomou várias medidas nos últimos anos para reforçar a sua dimensão social, tentando definir o seu próprio papel ao lado do dos Estados-Membros. É tempo de dar às iniciativas tomadas uma base mais sólida e de dar mais corpo aos ossos.

Mais informações sobre a implementação dos princípios 12 e 13 do pilar e a recomendação do conselho podem ser encontradas no artigo do autor ‘O princípio da protecção social adequada no Pilar Europeu dos Direitos Sociais: avaliar os instrumentos utilizados para concretizar o seu potencial’, a publicar na European Revista de Seguridade Social 26(2)

Eleni De Becker é professora assistente de direito constitucional e europeu de segurança social na Universidade Livre de Bruxelas e professora convidada de direito europeu de segurança social na KU Leuven, interessada em direitos sociais, formas de trabalho atípicas e acesso à proteção social, e questões sociais da UE. lei de segurança.


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